Tag Archives: Κίνα

ΠΟΣΟ ΚΟΜΜΟΥΝΙΣΤΙΚΗ ΕΙΝΑΙ Η ΚΙΝΑ;

Σφυροδρέπανο με τσάντες Luis Vuitton συμβαδίζουν; Στην Κίνα του 21ου αιώνα φαίνεται πως ναι. Από τη μια πάμπλουτα κομματικά στελέχη, από την άλλη άγρια εκμετάλλευση των εργατών. “Δημιουργούν ουτοπία, κανείς δεν τους πιστεύει”.

Στην ομιλία του που διήρκησε πάνω από 3μιση ώρες, στο κομματικό συνέδριο ο κινέζος πρόεδρος Σι Τζιπίνγκ επανέλαβε τη λέξη σοσιαλισμός 148 φορές, το όνομα του Καρλ Μαρξ 18 φορές. Το σφυροδρέπανο σε χρυσό βρισκόταν δίπλα στην κόκκινη σημαία της Κίνας. Λόγια και σύμβολα παρέπεμπαν σε ό,τι περιμένει κανείς από ένα συνέδριο κομμουνιστικού κόμματος. Το πνεύμα του Μαρξ ήταν πανταχού παρόν στην Μεγάλη Αίθουσα του Λαού.

“Ελιτίστικος κομμουνισμός”

Όμως, εάν ο γερμανός θεωρητικός του κομμουνισμού γνώριζε τι γίνεται στην Κίνα στο όνομά του, θα έτριζαν τα κόκκαλά του στον τάφο του. Το τι γίνεται περιγράφεται σε μερικές λέξεις: άγριος καπιταλισμός, εκμετάλλευση, δίψα για κέρδος. Μόνο τρεις σύνεδροι του κομματικού συνεδρίου που συνεχίζεται έχουν περιουσία που φτάνει από 900 μέχρι 1,3 εκατομ. δολάρια. Ο αριθμός των πλουσίων με ιδιοκτησία πάνω από 300 εκατομ. δολάρια ανέβηκε φέτος στην Κίνα από 348 σε 2.130 ανθρώπους. “Είναι διπλάσιος από αυτούς πριν από πέντε χρόνια και 4 φορές μεγαλύτερος από όσο πριν από δέκα χρόνια” λέει ο Ρούπερτ Χουγκέβερφ, που κάθε χρόνο καταρτίζει τον κατάλογο των πλουσίων για λογαριασμό του φημισμένου περιοδικού Hurun. Και το ερώτημα εύλογο: πόσο κομμουνιστική είναι η Κίνα; “Δεν είναι” απαντά ο κινέζος ιστορικός Ζανγκ Λιφάν. “Επικρατεί ένας ελιτίστικος κομμουνισμός υπό μια σοσιαλιστική σημαία. Άνθρωποι με τεράστια περιουσία βρίσκονται στην εξουσία, εκμεταλλεύονται τα κατώτερα στρώματα, ολιγάρχες λυμαίνονται τον πλούτο και η κατανομή του πλούτου είναι εντελώς άδικη”.

Ο κατάλογος είναι μακρύς. Ο μισθός για εβδομαδιαία εργασία από 50 μέχρι 60 ώρες είναι ψίχουλα. Οι οικοδόμοι χάνουν αμέσως τη δουλειά τους όταν πέφτουν από τις σκαλωσιές. Τα δικαιώματά τους είναι ελάχιστα. Ανεξάρτητα συνδικάτα απαγορεύονται. Και εκεί που επιτρέπονται, σε μεγάλες επιχειρήσεις, τα βρίσκουν με τα αφεντικά τους. Συνδικαλιστές εξουδετερώνονται, φυλακίζονται. Η ψαλίδα ανάμεσα στους φτωχούς και τους πλούσιους συνεχώς μεγαλώνει. Το σύστημα της χώρας παγιώνει τις κοινωνικές διαφορές ανάμεσα στις αγροτικές περιοχές και τις μητροπόλεις, όπου σήμερα κυκλοφορούν περισσότερες Ferrari, Porsche και Rolls Royce από ότι στις ευρωπαϊκές μητροπόλεις.

Πάνω από όλους και όλα το κόμμα

Ο Σι Τζινπίνγκ μιλά για τον μαρξισμό του 21ου αιώνα. “Δημιουργούν μιαν ουτοπία για να εξαπατούν τον κόσμο” λέει ο Ζανγκ Λιφάν, κάποτε μέλος της Ακαδημίας Κοινωνικών Επιστημών. “Ούτε και οι ίδιοι δεν πιστεύουν σε αυτά που λένε και κάνουν ακριβώς το αντίθετο. Κανείς δεν τους πιστεύει πια”. Πολλοί δεν μπορούν να πιστέψουν στα μάτια τους στο θέαμα κομμουνιστών να συνδυάζουν τις μαρξιστικές ιδέες οδηγώντας Mercedes και κρατώντας τσάντες Luis Vuitton. Την όλο και μεγαλύτερη αντίφαση ανάμεσα στην πραγματικότητα και τις αξιώσεις αναγάγει ο Τζινπίνγκ σε αρετή. “Μόνο μέσα από αντιφάσεις μπορεί να προοδεύσει μια κοινωνία, όπου υπάρχουν αντιφάσεις, υπάρχει και κόπος” τόνισε ο κινέζος πρόεδρος στην ομιλία του. “Ήδη πρωτοπόροι της μαρξιστικής θεωρίας συμφωνούσαν ότι οι αντιθέσεις δίνουν κίνητρο για την πρόοδο και την εξέλιξη ολόκληρων συστημάτων” λέει ο Ματίας Στεπάν από το κινεζικό Ινστιτούτο Merics στο Βερολίνο. “Στο μυαλό της ηγετικής κινεζικής πολιτικής τάξης οι αντιθέσεις δεν αποτελούν πρόβλημα, η εκμετάλλευση και η κοινωνική ένδεια αντανακλούν απλά τις αρνητικές επιπτώσεις του σημερινού οικονομικού συστήματος, όπως αυτό λειτουργεί”.

Για την ηγεσία της η Κίνα θα πρέπει να αναπτυχθεί για άλλα 100 χρόνια πριν φτάσει στο “πλήρες στάδιο του σοσιαλισμού”. Με άλλα λόγια θα πρέπει να γίνει πλούσια, πριν γευτεί τους καρπούς του κομμουνισμού. Άρα η κοινωνική ανισότητα αποτελεί μόνο μια μεταβατική κατάσταση. “Από τα τέλη της δεκαετίας του ’90 το Κομμουνιστικό Κόμμα Κίνας αντιλαμβάνεται το ρόλο του ως κυβερνητικό και όχι πλέον ως επαναστατικό κόμμα” λέει ο Στέπαν. “Το κόμμα πάνω από όλους και όλα” είναι το μότο του Σι Τζινπίνγκ. Από την ιστορία της Σοβιετικής Ένωσης διδάχθηκε ότι το κόμμα δεν πρέπει ποτέ να χάσει τον έλεγχο της οικονομίας, της κοινωνίας και του στρατού. Η ηγεσία του δεν θα πρέπει να κάνει κανένα λάθος που θα οδηγούσε στο να κινδυνεύσει η κυριαρχία του.

 

[ΠΗΓΗ: http://www.politically.gr, 27/10/2017]

ΚΑΙ Η ΚΙΝΑ ΣΤΗΝ ΚΟΥΡΣΑ ΓΙΑ ΟΡΥΧΕΙΑ ΣΤΟ ΔΙΑΣΤΗΜΑ

Κάποιοι αστεροειδείς περιέχουν τεράστιες ποσότητες μετάλλων που σπανίζουν στη Γη   (Φωτογραφία:  NASA )

Η Κίνα ετοιμάζεται και αυτή να μπει στον χορό της κατάκτησης των πλούσιων ορυκτών πόρων του Διαστήματος που έχουν ξεκινήσει – στα «χαρτιά» προς το παρόν – η NASA και ορισμένες ιδιωτικές πρωτοβουλίες. Σε ημερίδα που διοργανώθηκε την περασμένη εβδομάδα στο Πεκίνο, κορυφαίος κινέζος ειδικός ανακοίνωσε ότι η χώρα του σχεδιάζει να δημιουργήσει μια βάση σε αστεροειδή με σκοπό την εξόρυξη του ορυκτού πλούτου του αλλά και την προώθηση της διαστημικής εξερεύνησης.

«Στο κοντινό μέλλον θα μελετήσουμε τρόπους ώστε να στείλουμε ρομπότ ή αστροναύτες να πραγματοποιήσουν εξορύξεις σε κατάλληλους αστεροειδείς και να μεταφέρουν τους πόρους πίσω στη Γη» δήλωσε ο Γε Πενζιάν, ειδικός στην εξερεύνηση του Διαστήματος και σύμβουλος πολιτικής της Ακαδημίας Διαστημικής Τεχνολογίας της Κίνας, μιλώντας στην εφημερίδα China Daily με αφορμή την ημερίδα. «Μακροπρόθεσμα θα εξετάσουμε τη χρήση των πόρων από τους αστεροειδείς για την κατασκευή εγκαταστάσεων στο Διάστημα ή για την προμήθεια υλικών που θα υποστηρίξουν τα διαστρικά ταξίδια».

Ορυχεία και βάσεις

Ο κ. Γε επεσήμανε επίσης ότι οι αστεροειδείς που περνούν ανά διαστήματα κοντά από τη Γη θα μπορούσαν να χρησιμεύσουν ως «όχημα» για μακρινές αποστολές. «Επιπροσθέτως», ανέφερε, «κάποιοι αστεροειδείς θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν ως βάσεις για τη διαστρική εξερεύνηση. Μπορούμε να προσεδαφίσουμε σε αυτούς ένα μη επανδρωμένο διαστημόπλοιο, και το διαστημόπλοιο θα ταξιδέψει με τον αστεροειδή στο βαθύ Διάστημα. Οταν θα φθάσει σε ένα συγκεκριμένο σημείο, θα ενεργοποιήσουμε το διαστημόπλοιο, το οποίο θα αφήσει τον αστεροειδή για να εκτελέσει τη συγκεκριμένη αποστολή του. Κάτι τέτοιο θα μειώσει τρομερά την ποσότητα καυσίμων που χρειάζεται ένα διαστημόπλοιο και θα επεκτείνει τη διάρκεια ζωής του και την ακτίνα πτήσης του».

Ο κινέζος επιστήμονας δεν διευκρίνισε πότε ακριβώς θα γίνει κάτι τέτοιο, μιλώντας αορίστως για το «εγγύς μέλλον». Όπως επισημαίνει ωστόσο η China Daily, τον περασμένο Μάρτιο ο κ. Γε είχε δηλώσει στην εφημερίδα ότι η Κίνα σχεδιάζει να πραγματοποιήσει τουλάχιστον μία αποστολή εξερεύνησης αστεροειδούς μεταξύ του 2020 και του 2025, διευκρινίζοντας ότι το λεπτομερές χρονοδιάγραμμα και ο αστεροειδής-«στόχος» δεν έχουν επιλεγεί ακόμη. Τον Δεκέμβριο του 2016 πάντως είχε δοθεί στη δημοσιότητα έγγραφο της Εθνικής Υπηρεσίας Διαστήματος της Κίνας, στο οποίο ανέφερε ότι από εφέτος ως το 2021 θα διεξαγάγει μελέτη σκοπιμότητας και έρευνα σχετικά με τις βασικές τεχνολογίες που απαιτούνται για την εξερεύνηση του Δία και των αστεροειδών.

Το διαστημικό Ελντοράντο

Η προοπτική της δημιουργίας ορυχείων στο Διάστημα άρχισε να φαντάζει ελκυστική προς το τέλος της προηγούμενης δεκαετίας, καθώς γινόταν γνωστό ότι οι αστεροειδείς που κινούνται στο ηλιακό μας σύστημα διαθέτουν παραπάνω από πλούσιους πόρους σε μέταλλα τα οποία είναι πεπερασμένα ή σπανίζουν στη Γη – από χρυσό, άργυρο, χαλκό, σίδηρο και αλουμίνιο έως παλλάδιο, ιρίδιο, ρήνιο, νικέλιο και τιτάνιο. Στα αμέσως επόμενα χρόνια το όνειρο άρχισε σιγά-σιγά να μπαίνει στα σκαριά. Τον Σεπτέμβριο του 2012 η NASA ανακοίνωσε ότι εξετάζει σχέδια για ένα τέτοιο εγχείρημα ενώ τον Δεκέμβριο της ίδιας χρονιάς ακολούθησε η «γέννηση» της Planetary Resources. Η αμερικανική ιδιωτική εταιρεία (στους ιδρυτές της συγκαταλέγεται ο Πίτερ Διαμαντής και στους συμβούλους και χρηματοδότες της ο σκηνοθέτης Ντέιβιντ Κάμερον και οι επικεφαλής της Google) έκανε γνωστό ότι ο κύριος στόχος της είναι να «διευρύνει τη βάση των φυσικών πόρων της Γης» αναπτύσσοντας τεχνολογία για την εξόρυξη αστεροειδών. Στα επόμενα χρόνια εμφανίστηκαν μερικές ακόμη αντίστοιχες ιδιωτικές πρωτοβουλίες και από τις δύο πλευρές του Ατλαντικού.

Τώρα πλέον ο διαστημικός «πυρετός του χρυσού» φαίνεται να εξαπλώνεται. Τον περασμένο μήνα η γνωστή τράπεζα επενδύσεων Goldman Sachs προέβη στην εκτίμηση ότι, αν και ακόμη απέχει από το να είναι εμπορικά βιώσιμη, η «οικονομία του Διαστήματος» θα αποτελέσει ίσως την πλέον προσοδοφόρα αγορά του μέλλοντος. «Η εξορυκτική δραστηριότητα στο Διάστημα θα μπορούσε να είναι ένα πιο ρεαλιστικό σενάριο από ό,τι φαντάζονται πολλοί» ανέφερε σε έκθεση που απέστειλε στους πελάτες της. «Ενας και μόνο αστεροειδής σε μέγεθος ποδοσφαιρικού γηπέδου μπορεί να περιέχει πλατίνα αξίας 25 έως 50 δισ. δολαρίων». Λίγο πριν, τον Ιανουάριο, η NASA ανακοίνωσε μια επίσημη – ερευνητική και όχι εξορυκτική – αποστολή σε αστεροειδή: το 2025 θα στείλει ένα μη επανδρωμένο διαστημόπλοιο να μελετήσει τον μεταλλικό αστεροειδή 16 Ψυχή (16 Psyche), ο οποίος πιστεύεται ότι μπορεί να είναι το «απομεινάρι» του πυρήνα ενός πρωτοπλανήτη.

[ΠΗΓΗ: in.gr, BHMA SCIENCE, της Λαλίνας Φαφούτη, 20/5/2017]

ΟΙ ΕΠΕΝΔΥΣΕΙΣ ΑΠΟ ΤΗΝ ΚΙΝΑ

china-thumb-largeΣε ποιους τομείς αναζητούν ευκαιρίες στην Ελλάδα. Κινεζικές επιχειρηματικές αποστολές αναμένονται στην Αθήνα το πρώτο τρίμηνο του 2017.

Η διεθνής διεύρυνση των κινεζικών επενδύσεων σε παραγωγικές μονάδες και καταναλωτικά σήματα είναι πιθανόν να περιλάβει υπό προϋποθέσει και ελληνικές επιχειρήσεις, αρχής γενομένης από το επόμενο έτος. Μάλιστα, κατά το πρώτο τρίμηνο του 2017, είναι προγραμματισμένη η έλευση κινεζικών επιχειρηματικών αποστολών στην Ελλάδα προς τον σκοπό αυτόν.

Η σχετική προεργασία έχει ξεκινήσει ήδη, και στην κινεζική πλευρά υπάρχουν προσδοκίες ότι μπορεί να αποδώσει καρπούς μεσοπρόθεσμα. Ο πρέσβη της Λαϊκής Δημοκρατίας της Κίνας στην Ελλάδα Τζόου Σιαολί έχει αποκαλύψει πως ένας σημαντικός αριθμός κινεζικών εταιρειών παρακολουθεί στενά επενδύσει και έργα υποδομής στην Ελλάδα.

Τεράστια περιθώρια

Πολλές αναζητούν ευκαιρίες στο τομέα της διατροφής, των υπηρεσιών, του τουρισμού, στις τουριστικές υποδομές, στην επιστημονική καινοτομία, την πολιτιστική βιομηχανία, την αγορά ακινήτων και την ιατροφαρμακευτική περίθαλψη. Και εάν η διεθνής εμπειρία είναι οδηγός, τότε μπορεί να έρθουν σημαντικά κεφάλαια στην Ελλάδα. Με βάση στοιχεία του κινεζικού υπουργείου Εμπορίου, ο συνολικός όγκος συναλλαγών της Κίνας το 2015 ήταν 317,1 δισ. δολάρια και το εμπόριο με την Ελλάδα μόλις 3,95 δισ. ή 0,1% του εξωτερικού εμπορίου. Οι δε κινεζικές επενδύσει στην Ελλάδα ήταν 1 δισ. και οι ελληνικές στην Κίνα περίπου 100 εκατ. «Κρίνοντας από αυτά τα νούμερα, η διμερής συνεργασία έχει τεράστια περιθώρια ανάπτυξης», έχει εξηγήσει στην «Κ» ο πρέσβης της Κίνας.

Παράλληλα, το 2017 αναμένεται να εκκινήσει και ο νέος γύρος επενδύσεων της Cosco στον Πειραιά. Έργο γνωστό στην Κίνα ως «Κεφαλή του Δράκου», εκτιμάται πως ανοίγει τον δρόμο για τη διμερή συνεργασία στο εμπόριο, στις μεταφορικές υποδομές, στην ενέργεια, στον χρηματοοικονομικό τομέα και στην επιστήμη και τεχνολογία. Η State Grid της Κϊνας, η China State Construction Engineering Corporation και η China Machinery Engineering Corporation έχουν ενεργά εμπλακεί ή παρακολουθούν στενά μεγάλα ελληνικά έργα ιδιωτικοποίησης, ενώ ο όμιλος ηλεκτρονικού εμπορίου Alibaba, ο όμιλος Διεθνούς Κινεζικής Τηλεόρασης, η Τράπεζα Εξαγωγών και Εισαγωγών της Κίνας, και η Τράπεζα της Κίνας έχουν στείλει αντιπροσωπείες στην Ελλάδα, προκειμένου να διερευνήσουν ευκαιρίες και συνεργασίες.

Η Cosco

Στον Πειραιά, η Cosco πρόκειται να επενδύσει σε βάθος χρόνου περί τα 200 εκατ. ευρώ για τον εξοπλισμό και την αναβάθμιση των υποδομών της ναυπηγοεπισκευαστικής ζώνης. Μέρος των επενδύσεων αυτών είναι επιπλέον των 350 εκατ. ευρώ που έχει ήδη δεσμευθεί συμβατικά να υλοποιήσει με τη συμφωνία που έγινε στο πλαίσιο της ιδιωτικοποίησης και αφορούν κυρίως τη ναυπήγηση και την εγκατάσταση πλωτών εγκαταστάσεων δεξαμενισμού.

Παράλληλα, θα κατασκευάσει τόσο το πρώτο στάδιο της επέκτασης του λιμένα της κρουαζιέρας, που προβλέπεται στις δεσμευτικές επενδύσεις, όσο και το δεύτερο, δημιουργώντας έτσι συνολικά έξι νέες θέσεις ελλιμενισμού ικανές να φιλοξενήσουν τα μεγαλύτερα κρουαζιερόπλοια διεθνώς. Υπενθυμίζεται ότι ήδη έχει δεσμευθεί για επενδύσει 136 εκατ. ευρώ για το πρώτο στάδιο, ενώ υπολογίζεται πως μαζί με τη δαπάνη για την ολοκλήρωση του δεύτερου σταδίου οι επενδύσει αυτές θα είναι της τάξης των 200 εκατ. ευρώ συνολικά.

[ΠΗΓΗ: ΚΑΘΗΜΕΡΙΝΗ ΚΥΡ_ΟΙΚΟΝΟΜΙΚΑ, 11/12/2016]

Η ΚΙΝΑ ΑΥΞΑΝΕΙ ΤΗΝ ΚΑΤΑΝΑΛΩΣΗ ΑΝΘΡΑΚΑ

kina-anoigei-to-deutero-megalutero-xrimatistirio-anthraka-pagkosmiosΗ αβεβαιότητα που επικρατεί για τη στάση της κυβέρνησης Τραμπ απέναντι στο φαινόμενο του θερμοκηπίου έχει δημιουργήσει πρόσφορο έδαφος για να αναλάβει η Κίνα ισχυρότερο ρόλο στη μάχη κατά των εκπομπών καυσαερίων. Κάλεσε τις ΗΠΑ να συνεργαστούν με άλλες χώρες για να μειωθεί η εξάρτηση του βιομηχανικού κόσμου από πηγές ενέργειας που βλάπτουν το περιβάλλον, όπως το κάρβουνο και το πετρέλαιο.

Υπάρχει, όμως, ένα πρόβλημα. Ακόμη και αν η Κίνα προωθεί μία θέση υπέρ του περιβάλλοντος, η ίδια αυξάνει την κατανάλωση άνθρακα. Λόγω έλλειψης αποθεμάτων και ανησυχώντας για μεγάλες διακοπές στην ηλεκτροδότηση, οι Κινέζοι φαίνεται να παίρνουν πίσω όσα έλεγαν για περιορισμό της παραγωγής κάρβουνου. Ορυχεία επαναλειτουργούν.

Οι ανθρακωρύχοι καλούνται να εργαστούν ξανά με υψηλότερο ημερομίσθιο. Η άμεση αντίδραση της Κίνας στη μείωση της προσφοράς επιβεβαιώνει πόσο δύσκολο είναι να μειωθεί η εξάρτηση αυτής της οικονομίας από τον άνθρακα. Έτσι αυξάνονται τα εμπόδια για τη μείωση των εκπομπών καυσαερίων. Το κινεζικό κάρβουνο είναι η κυριότερη αιτία εκπομπών καυσαερίων στον κόσμο, λόγω των ανθρώπινων δραστηριοτήτων.

Στην Τζίντσενγκ, την πόλη της Κίνας όπου επικεντρώνεται στην παραγωγή κάρβουνου, παρατηρείται αύξηση της δραστηριότητας. Ο ΆλανΖανγκ, ηλεκτρολόγος σε ορυχείο, δήλωσε ότι ο εργοδότης τού αύξησε τις μηνιαίες αποδοχές του κατά 50% από το καλοκαίρι. Πριν από δύο χρόνια, «διανύαμε το φθινόπωρο του κάρβουνου, ενώ από το 2015 και μετά ήρθε ο χειμώνας», δήλωσε ο κ. Ζανγκ. «Σήμερα ζούμε την άνοιξη».

Η αύξηση της παραγωγής άνθρακα καταδεικνύει τα μειονεκτήματα του περάσματος από τον κεντρικό σχεδιασμό στην ελεύθερη αγορά. Τα προβλήματα της χώρας που συνδέονται με τον άνθρακα πηγάζουν από αποφάσεις που έδιναν μεγαλύτερο βάρος στις βιομηχανίες που λειτουργούν με κάρβουνο όταν, παράλληλα, μείωσαν την παραγωγή του. Τα κερδοσκοπικά κεφάλαια στις ευμετάβλητες αγορές της Κίνας, τα οποία είναι επιρρεπή σε «φούσκες», οδήγησαν σε άνοδο την τιμήτου άνθρακα. Οι καιρικές συνθήκες και άλλα προβλήματα δεν βοήθησαν την κατάσταση.

Από το κάρβουνο εξαρτώνται τα δύο τρίτα της παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας στην Κίνα, παρά την ανακοίνωση φιλόδοξων σχεδίων για την κατασκευή μονάδων υδροηλεκτρικής ενέργειας, την εγκατάσταση πάνελ ηλιακής ενέργειας και ανεμογεννητριών. Η χρήση άνθρακα στην Κίνα προκαλεί μεγαλύτερες εκπομπές καυσαερίων συγκριτικά με το πετρέλαιο, τον άνθρακα και το φυσικό αέριο που καταναλώνεται συνολικά στις ΗΠΑ.

Ανήσυχη για την άνοδο της στάθμης του νερού στη θάλασσα, η Κίνα έλαβε την πρωτοβουλία να μειώσει την παραγωγή άνθρακα. Αποτέλεσμα αυτής της προσπάθειας ήταν να μειωθεί πέρυσι η παραγωγή άνθρακα κατά 3%. Σε αυτή τη μείωση, όμως, συνετέλεσε επίσης η επιβράδυνση των ρυθμών ανάπτυξης και της σταδιακής μετατόπισης του βάρους της οικονομίας από τις εξαγωγές και τη βαριά βιομηχανία προς την εγχώρια κατανάλωση.

Αυτό οδήγησε τη Διεθνή Υπηρεσία Ενέργειας να διατυπώσει θετική εκτίμηση για τη μείωση της παραγωγής άνθρακα στην Κίνα από τα υψηλά επίπεδα του 2013. Η νέα στάση της Κίνας προκαλεί προβληματισμό. «Μάλλον θα αυξηθεί η παραγωγή σε ακόμα υψηλότερα επίπεδα και θα εξακολουθήσει να αυξάνεται», σχολιάζει ο Σιζού Ζου, επικεφαλής της συμβουλευτικής εταιρείας IHS Energy στον τομέα της ενέργειας. Η IHS Energy εκτιμά ότι η ζήτηση άνθρακα στην Κίνα δεν θα φθάσει στο ζενίθ της νωρίτερα από το 2026. Προς το παρόν, έχει παύσει η διαπραγμάτευση του άνθρακα στις αγορές εμπορευμάτων και τα κρατικά ορυχεία έχουν υπογράψει μακροχρόνια συμβόλαια σε χαμηλές τιμές με μονάδες ηλεκτροδότησης. Τον Νοέμβριο η Εθνική Επιτροπή Ανάπτυξης και Μεταρρυθμίσεων αύξησε τις ημέρες λειτουργίας των ορυχείων στις 330 ανά έτος.

[ΠΗΓΗ: ΚΑΘΗΜΕΡΙΝΗ, του Keith BradsherαπόTHE NEW YORK TIMES, 01/12/2016]

Η ΚΙΝΑ ΧΑΝΕΙ ΤΗΝ ΠΑΝΤΟΔΥΝΑΜΙΑ ΤΗΣ ΣΤΑ ΕΜΠΟΡΕΥΜΑΤΑ

xrimatistirio-kina_3-750x400«Με βάση τα νέα δεδομένα, το καλύτερο που έχουν να κάνουν οι εταιρείες του εξορυκτικού κλάδου είναι να συνεχίσουν να διατηρούν σε χαμηλά επίπεδα το κόστος τους».

Η πρόβλεψη των τιμών των εμπορευμάτων συχνά μοιάζει με… μάταιη προσπάθεια. Με όλα όσα έχουν συμβεί τα τελευταία δύο με τρία χρόνια, κανείς δεν μπορεί να στηριχθεί σε μια Αρχή που θα εκτιμά με ασφάλεια τις τάσεις των τιμών στο εγγύς μέλλον. Ορισμένοι, βέβαια, υποστηρίζουν πως η πορεία της αγοράς θα εξαρτηθεί από το τι θα συμβεί στην κινεζική οικονομία. Άλλοι πάλι ισχυρίζονται πως ο επόμενος καταλύτης στη διαμόρφωση των τιμών θα είναι οι αναδυόμενες αγορές, όπως η Ινδία, που έρχεται να πάρει τα σκήπτρα από την Κίνα. Ένα όμως είναι βέβαιο: οι μεταλλευτικές εταιρείες θα πρέπει να συνεχίσουν να διατηρούν χαμηλά το κόστος τους αν θέλουν να ελπίζουν σε κάποια κέρδη στο άμεσο μέλλον.

«Πολλοί μιλούν για την Ινδία σαν να πρόκειται για την επόμενη Κίνα, αλλά η χώρα αποτελεί μια εντελώς διαφορετική περίπτωση κυρίως εξαιτίας της δημοκρατίας της, γεγονός που επηρεάζει τα πράγματα με διαφορετικό τρόπο από εκείνον της Κίνας», σχολιάζει ο Kieran Daly, επικεφαλής του τμήματος πρώτων υλών της UBS Investment Bank στη Νότια Αφρική. Μάλιστα, όπως εξηγεί ο ίδιος, ακόμα και όσοι μιλούν για την Αφρική, αγνοούν ότι πρόκειται για ένα συνονθύλευμα διαφορετικών χωρών που είναι δύσκολο να παρομοιαστεί με μια ιστορία συλλογικής ανάπτυξης.

Από την άποψη της ζήτησης, ο Daly είναι κάθετος: Η περίπτωση της Κίνας δεν θα επαναληφθεί. Όπως εξηγεί, αυτό που θα συμβεί από εδώ και πέρα είναι η επιστροφή της παγκόσμιας αγοράς στην κατάσταση που επικρατούσε πριν από τον υπερκύκλο των εμπορευμάτων, όπερ σημαίνει περισσότεροι μικροί κύκλοι που θα υποκινούνται από διάφορα θέματα και εξελίξεις γύρω από μεμονωμένα εμπορεύματα, είτε πρόκειται για τον χαλκό, την πλατίνα, τον χρυσό είτε για οποιοδήποτε άλλο εμπόρευμα.

Ως εκ τούτου, ο Daly εκτιμά πως, με βάση τα νέα δεδομένα, το καλύτερο που έχουν να κάνουν οι εταιρείες του εξορυκτικού κλάδου είναι να συνεχίσουν να διατηρούν σε χαμηλά επίπεδα το κόστος τους. Η «εξωπραγματική» ζήτηση που καταγράφηκε την περίοδο του υπερκύκλου (2005-2012) ή έστω επίπεδα κοντά σε αυτήν δεν πρόκειται να επαναληφθούν, παρότι οι εταιρείες του κλάδου μπορούν να ελπίζουν σε μια αύξηση των τιμών μελλοντικά, ως αποτέλεσμα των συνεχιζόμενων χρεοκοπιών και της συμπίεσης κόστους των μεταλλευτικών. Όσες εταιρείες έχουν χαμηλό κόστος και καλό προϊόν δεν πρέπει να νοιάζονται για το τι συμβαίνει με την Κίνα ή τις τιμές, καταλήγει το στέλεχος της UBS.

[ΠΗΓΗ: ΚΕΦΑΛΑΙΟ, 09/07/2016]

ΚΙΝΑ: ΑΥΞΑΝΟΝΤΑΙ ΟΙ ΑΝΑΓΚΕΣ ΓΙΑ ΜΕΤΑΛΛΑ

Photographer: Andrey Rudakov/Bloomberg

Photographer: Andrey Rudakov/Bloomberg

Ανοίγει και πάλι η όρεξη της Κίνας για μέταλλα και αγροτικά προϊόντα, γεγονός που γεννά προσδοκίες για ανάκαμψη των εμπορευμάτων, οι οποίες μετά τα κέρδη που εξασφάλισαν το δίμηνο Φεβρουαρίου-Μαρτίου βρέθηκαν ξανά να δέχονται ισχυρές πιέσεις αυτόν τον μήνα.

Η αβεβαιότητα σχετικά με τις προοπτικές της παγκόσμιας οικονομίας εξακολουθεί πάντως να είναι ένας παράγοντας ο οποίος ρίχνει τη σκιά του στις αγορές και αποθαρρύνει τους επενδυτές να αυξήσουν σημαντικά την έκθεσή τους σε ενεργητικό, που ενέχει ρίσκο.

Η δεύτερη μεγαλύτερη οικονομία του πλανήτη είδε τις εισαγωγές της να κινούνται πτωτικά, για ακόμη έναν μήνα τον Μάρτιο. Ωστόσο, η πτώση αυτή ήταν πολύ μικρότερη των προβλέψεων, καθώς οι εισαγωγές αρκετών πρώτων υλών αυξήθηκαν κόντρα στο γενικότερο αρνητικό ρεύμα.

Τα νέα ήταν ιδιαιτέρως καλά για τις βιομηχανίες χαλκού, καθώς οι αγορές χαλκού του ασιατικού δράκου από το εξωτερικό έκαναν «άλμα» 39% τον προηγούμενο μήνα σε σχέση με τον Μάρτιο του 2015.

Η Κίνα είναι ο μεγαλύτερος, με διαφορά, εισαγωγέας μετάλλων και ο δεύτερος μεγαλύτερος εισαγωγέας μετάλλων παγκοσμίως. Η «υγεία» κινεζικής οικονομίας είναι ο κρισιμότερος ίσως παράγοντας για την αγορά εμπορευμάτων και την κατεύθυνση των τιμών

Η συγκεκριμένη χώρα καλύπτει το 13% του παγκόσμιου ΑΕΠ, ενώ φιλοξενεί το 20% του παγκόσμιου πληθυσμού. Οι ανάγκες της είναι τεράστιες. Καταναλώνει το 60% του τσιμέντου, το 54% του αλουμινίου, το 50% του νικελίου, το 48% του χαλκού και το 46% του χάλυβα παγκοσμίως.

[ΠΗΓΗ: ΝΑΥΤΕΜΠΟΡΙΚΗ, της Νατάσας Στασινού, 18/04/2016]

Ο ΠΡΑΓΜΑΤΙΚΟΣ ΚΙΝΔΥΝΟΣ

180092-chinastockmarket

Η στροφή προς Κίνα! Έπειτα από καιρό, η Wall Street Journal αφήνει την Ελλάδα και δείχνει προς άλλη κατεύθυνση για να αναδείξει τους σημαντικούς κινδύνους που αντιμετωπίζει η παγκόσμια οικονομία. Σύμφωνα με την εφημερίδα, μόνο το 6% των επενδυτών θεωρεί την ελληνική κρίση ως τον μεγαλύτερο κίνδυνο για τις αγορές. Το υπόλοιπο 94% δείχνει την Κίνα και για εκείνη εκφράζει την ανησυχία του Το ΑΕΠ της Κίνας για μόλις δύο εβδομάδες ισούται με το ετήσιο ΑΕΠ της Ελλάδας , γράφει η εφημερίδα και προσθέτει ότι τόσο οικονομικά όσο και γεωπολιτικά, η Κίνα έχει μεγαλύτερο αντίκτυπο σε σύγκριση με την Ελλάδα.

SPORTDAY, 17/07/2015

ΑΓΚΑΛΙΑΖΕΙ ΤΟΝ ΧΡΥΣΟ Η ΚΙΝΑ

Global-Gold-Rush-To-Intensify-As-Currency-Wars-Rage-China-Moves-To-Dominate-World-1728x800_c

Την εισαγωγή τιμής αναφοράς του χρυσού στο δικό της νόμισμα σχεδιάζει η Κίνα προκαλώντας φόβους στις Η ΠΑ, ότι το Πεκίνο θα μπορούσε να επιχειρήσει αργότερα, σε συνεργασία με τη Ρωσία, τη δημιουργία ενός νέου Κανόνα Χρυσού που θα γκρεμίσει τη σημερινή κυριαρχία του δολαρίου. Σύμφωνα με δημοσίευμα του γερμανικού DWN και των Financial Times , η Κίνα θα έχει τη δική της τιμή fix (σε γουάν) για τον χρυσό πριν από το τέλος του έτους. Η πολυάνθρωπη χώρα είναι σήμερα η μεγαλύτερη παραγωγός χρυσού στον κόσμο και είναι λογικό να ενδιαφέρεται για το ενδεχόμενο να μπορεί να επηρεάζει τον καθορισμό της τιμής του πολύτιμου μετάλλου. Πόσω μάλλον όταν (και) αυτή η τιμή αναφοράς του χρυσού έχει αποτελέσει αντικείμενο χειραγώγησης από τις μεγάλες τράπεζες της Δύσης.

Έτσι, η κεντρική κυβέρνηση της Κίνας ανοίγει σταδιακά την αγορά χρυσού επιτρέποντας σε όλο και περισσότερους παίκτες να συμμετέχουν στις αγοραπωλησίες. Τον Μάρτιο που πέρασε ήρε όλους τους περιορισμούς στις εισαγωγές και τις εξαγωγές χρυσού προκειμένου να διευκολύνει τις συναλλαγές μεταξύ των εγχώριων ντίλερ. Ο ανταγωνισμός, έτσι, για την κυρίαρχη σήμερα στον κόσμο αγορά χρυσού του Λονδίνου μεγαλώνει. Αξίζει να σημειωθεί ότι, αντίθετα με τις διεθνείς τάσεις, η Κίνα αγόρασε τα τελευταία χρόνια πολύ χρυσό, ενώ κάποιοι αναλυτές φοβούνται το ενδεχόμενο μεταφοράς των τεράστιων ποσοτήτων χρυσού που οι κινεζικές εταιρείες εξόρυξης αποθηκεύουν στο εξωτερικό προς την αγορά χρυσού της Σανγκάης (Chinese Shaghai Gold Exchance SCE). Όλα αυτά έχουν ανησυχήσει έντονα σύμφωνα με το δημοσίευμα τους Αμερικανούς. Ο ύστατος φόβος της Ουάσινγκτον είναι μήπως Πεκίνο και Μόσχα συνεργαστούν στο τέλος για την εισαγωγή ενός νέου κανόνα χρυσού στο σύστημα σταθερών συναλλαγματικών ισοτιμιών με βάση το πολύτιμο μέταλλο που ίσχυε στο διεθνές εμπόριο πριν από τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο.

[ΠΗΓΗ: Η ΕΦΗΜΕΡΙΔΑ ΤΩΝ ΣΥΝΤΑΚΤΩΝ, 21/05/2015]

ΟΙ ΚΙΝΕΖΟΙ ΘΑ ΣΥΓΚΡΑΤΗΣΟΥΝ ΤΟ ΧΡΥΣΟ!

xrusos1

Μικρές απώλειες της τάξης του 0,4% είχε χθες ο χρυσός, υποχωρώντας στα 1287,20 δολάρια ανά ουγγιά. Όμως, σε βραχυπρόθεσμη βάση, ο χρυσός δεν αναμένεται να υποχωρήσει κάτω από το επίπεδο των 1.250 δολαρίων ανά ουγκιά, λόγω του αγοραστικού ενδιαφέροντος από τους Κινέζους, εν όψει του Νέου Σεληνιακού Έτους, τον επόμενο μήνα, σημειώνει ο Χάουι Λι, αναλυτής επενδύσεων στη Phillip Futures.

ΝΑΥΤΕΜΠΟΡΙΚΗ, 29/01/2015

ΤΑ ΣΥΝΑΛΛΑΓΜΑΤΙΚΑ ΑΠΟΘΕΜΑΤΑ ΧΡΥΣΟΥ ΤΗΣ ΚΙΝΑΣ

shrthrthrt

Σύμφωνα με έγκυρες εκτιμήσεις, η Κίνα θα διαθέτει, σε λίγο καιρό, τα μεγαλύτερα αποθέματα χρυσού στον κόσμο, αλλάζοντας προφανώς όχι μόνο τα δεδομένα ζήτησης αλλά και τιμής του χρυσού παγκοσμίως.

Πράγματι, σε καμία άλλη χώρα του κόσμου δεν καταγράφεται σήμερα μεγαλύτερη ζήτηση και αγορά χρυσού από ό,τι στην Κίνα. Η Κίνα έχει εκτοπίσει την Ινδία από την θέση του μεγαλύτερου εισαγωγέα χρυσού στην ασιατική ήπειρο. Στον χρυσό δεν επενδύουν όμως μόνον οι πλούσιοι Κινέζοι αλλά και η ίδια η κυβέρνηση. Το Πεκίνο πρέπει να επενδύσει τα τεράστια συναλλαγματικά αποθέματα που διαθέτει και ο χρυσός φαίνεται πως ενδείκνυται για να διαφοροποιήσει το καλάθι των  επενδύσεών  του. Αναλυτές εκτιμούν ότι η Κίνα θα συνεχίσει να αγοράζει χρυσό, με συνέπεια να αρχίζει να αυξάνεται και πάλι η τιμή του.

Οι ΗΠΑ διαθέτουν σήμερα αποθηκευμένα αποθέματα πάνω από 8 000 τόνους χρυσού νομισματικής αξίας 328 δισ. δολ. Η αντιστοιχία είναι 26 τόνοι ανά 1 εκ. κατοίκους, τοποθετώντας τις ΗΠΑ στην πρώτη θέση αναφορικά με τα  αποθέματα χρυσού μεταξύ των μεγαλυτέρων βιομηχανικών χωρών του κόσμου.

Στην Κίνα τα αποθέματα χρυσού  είναι μόλις  1 εκ. τόνοι και ο αντίστοιχος συσχετισμός είναι λιγότερο από 1 τόνος ανά 1 εκ. κατοίκους. Στη λίστα με τις δέκα χώρες,  η Κίνα  καταλαμβάνει την πέμπτη θέση, όχι όμως για πολύ…

Αντιλαμβάνεται κανείς ότι στόχος της Κίνας είναι να προσεγγίσει και να πετύχει τον αμερικανικό συσχετισμό. Παράλληλα η κινεζική οικονομία επιθυμεί να μετατρέψει τα 4 τρισ. δολ. αποθεμάτων ξένου συναλλάγματος που διαθέτει σε χρυσό. Αυτό σημαίνει αύξηση της παγκόσμιας ζήτησης και τιμής, γεγονός που θα εκτοξεύσει την αξία των ελληνικών κοιτασμάτων σε σημαντικά μεγαλύτερα μεγέθη.

ΠΗΓΗ: ΠΕΤΡΟΣ ΤΖΕΦΕΡΗΣ, elladitsamas.blogspot.gr

O ΧΡΥΣΟΣ ΘΑ ΛΑΜΨΕΙ ΞΑΝΑ ΤΟ 2015

201406181331566105

Η ανάκαμψη της ζήτησης για χρυσό από την Κίνα και την Ινδία, τους μεγαλύτερους καταναλωτές παγκοσμίως, αναμένεται να αποκαταστήσει μέρος της «λάμψης» του κίτρινου μετάλλου το 2015.

«Η ζήτηση για φυσικό χρυσό στην Κίνα και την Ινδία ήταν περιορισμένη το 2014 λόγω των υψηλών αποθεμάτων και των περιορισμών στις εισαγωγές», σύμφωνα με τον στρατηγικό αναλυτή της ANZ, Victor Thianpiriya. Όπως επισημαίνει, και τα δυο αυτά εμπόδια έχουν αρθεί, δημιουργώντας καλύτερες συνθήκες για το 2015.

Στην Κίνα, η ζήτηση για φυσικό χρυσό θα ανακάμψει διότι τα αποθέματα μειώνονται, σύμφωνα με τον Thianpiriya, ο οποίος εκτιμά πως το 2015 η τιμή του χρυσού θα καταλήξει στα 1.280 δολάρια η ουγκιά, από 1.200 δολάρια τώρα.

Εν τω μεταξύ, η Ινδία ήρε τους περιορισμούς στην εισαγωγή χρυσού στα τέλη Νοεμβρίου, κίνηση που αναμένεται να οδηγήσει σε μείωση του λαθρεμπορίου και αύξηση των νόμιμων αποστολών χρυσού. Οι traders δεν απαιτείται πλέον να εξάγουν το 20% όλου του χρυσού που εισάγεται στη χώρα –ένα μέτρο που άρχισε να εφαρμόζεται πέρυσι προκειμένου να μειωθεί το έλλειμμα τρεχουσών συναλλαγών της χώρας.

Σε ότι αφορά την επίπτωση της ανόδου του δολαρίου, η οποία έκανε λιγότερο ελκυστικό τον χρυσό φέτος, ο Thianpiriya πιστεύει πως η φυσική ζήτηση θα αντισταθμίσει τα προβλήματα που δημιουργεί η ισχυροποίηση του αμερικανικού νομίσματος το επόμενο έτος.

Ο αναλυτής της Fat Prophets, David Lennox, εκτιμά πως αν και η ενίσχυση του δολαρίου μπορεί να αποτελέσει εμπόδιο για τον χρυσό το α’ εξάμηνο, το νόμισμα πιθανότατα θα υποχωρήσει το β’ εξάμηνο μετά την πρώτη αύξηση επιτοκίων από τη Fed, κάτι που θα παράσχει κάποια στήριξη στον χρυσό αργότερα το 2015. Ο Lennox εκτιμά πως η τιμή του χρυσού θα μπορούσε να αγγίξει έως και τα 1.350 δολάρια μέχρι το τέλος του επόμενου έτους.

Από την πλευρά του, ο Greg Smith, CEO της Global Commodities, εκτιμά πως το γεωπολιτικό ρίσκο θα οδηγήσει υψηλότερα τις τιμές του χρυσού το επόμενο έτος. «Βλέπω πιθανή στήριξη για τον χρυσό αν δούμε περισσότερες εντάσεις στη Μέση Ανατολή ή τη Ρωσία».

[ΠΗΓΗ: www.euro2day.gr/, 20/12/2014]

Η ΚΙΝΑ & Ο ΧΡΥΣΟΣ

the-map-and-the-territory-cover

Απόσπασμα από το βιβλίο του Άλαν Γκρίνσπαν, προέδρου της Ομοσπονδιακής Τράπεζας των ΗΠΑ από το 1987 ως το 2006, «The Map and the Territory: Risk, Human Nature, and the Future of Forecasting».

Αν η Κίνα επρόκειτο να μετατρέψει σε χρυσό ένα σχετικά μικρό μέρος των αξίας 4 τρισ. δολαρίων συναλλαγματικών αποθεμάτων της, το νόμισμα της χώρας θα μπορούσε να αποκτήσει απροσδόκητη δύναμη στο σημερινό διεθνές οικονομικό σύστημα. Θα ήταν ένας τζόγος, φυσικά, για την Κίνα να χρησιμοποιήσει μέρος των αποθεμάτων της για να αγοράσει αρκετό χρυσό ώστε να εκτοπίσει τις Ηνωμένες Πολιτείες από την θέση τους ως τον παγκοσμίως μεγαλύτερο κάτοχο νομισματικού χρυσού. (Την άνοιξη του 2014, τα αποθέματα των ΗΠΑ ανέρχονταν σε 328 δισ. δολάρια.) Αλλά το κόστος για το λάθος, από την άποψη της απώλειας τόκων και του κόστους αποθήκευσης, θα είναι μέτριο. Για τον υπόλοιπο κόσμο, οι τιμές τού χρυσού σίγουρα θα αυξάνονταν, αλλά μόνο κατά την διάρκεια της συσσώρευσης. Είναι πιθανό να ξαναγυρνούσαν στα προηγούμενα επίπεδα μόλις η Κίνα επετύγχανε τον στόχο της.

Το ευρύτερο ζήτημα – η επιστροφή στον κανόνα τού χρυσού με οποιαδήποτε μορφή – δεν υπάρχει πουθενά στον ορίζοντα κανενός. Έχει λίγους υποστηρικτές στην σημερινή σχεδόν καθολική αποδοχή των επίσημων νομισμάτων και των κυμαινόμενων συναλλαγματικών ισοτιμιών. Ωστόσο, ο χρυσός έχει ειδικές ιδιότητες που δεν διαθέτει κανένα άλλο νόμισμα, με την πιθανή εξαίρεση του αργύρου. Για περισσότερο από δύο χιλιετίες, ο χρυσός έχει σχεδόν αδιαμφισβήτητη αποδοχή ως πληρωμή. Ποτέ δεν απαίτησε πιστωτική εγγύηση τρίτου. Δεν αναγείρονται ερωτήματα όταν ο χρυσός ή άμεσες απαιτήσεις σε χρυσό προσφέρονται ως εξόφληση υποχρεώσεων˙ Για παράδειγμα, ήταν η μόνη μορφή πληρωμής που δέχονταν οι εξαγωγείς προς την Γερμανία καθώς ο Β’ Παγκόσμιος Πόλεμος πλησίαζε στο τέλος του. Σήμερα, η αποδοχή των επίσημων χρημάτων – νομίσματα που δεν υποστηρίζονται από ένα περιουσιακό στοιχείο εγγενούς αξίας – στηρίζεται στην πιστωτική εγγύηση των κυρίαρχων εθνών προικισμένων με αποτελεσματική φορολογική δύναμη, μια εγγύηση που σε συνθήκες κρίσης δεν ταιριάζει πάντα με την καθολική αποδοχή τού χρυσού.

Εάν το δολάριο ή οποιοδήποτε άλλο επίσημο νόμισμα ήταν καθολικά αποδεκτό ανά πάσα στιγμή, οι κεντρικές τράπεζες δεν θα χρειαζόταν να κατέχουν καθόλου χρυσό. Το γεγονός ότι το κάνουν υποδεικνύει ότι τα εν λόγω νομίσματα δεν αποτελούν ένα καθολικό υποκατάστατο. Από τις 30 προηγμένες χώρες που αναφέρουν στο Διεθνές Νομισματικό Ταμείο, μόνο τέσσερις δεν κατέχουν χρυσό ως μέρος τού αποθεματικού ισοζυγίου τους. Πράγματι, σε τιμές αγοράς, ο χρυσός που κατέχουν οι κεντρικές τράπεζες των ανεπτυγμένων οικονομιών ήταν αξίας 762 δισεκατομμυρίων δολαρίων την 31η Δεκέμβρη 2013, αντιπροσωπεύοντας το 10,3% των συνολικών αποθεματικών τους. (Το ΔΝΤ έχει ως απόθεμα επιπλέον 117 δισεκατομμύρια δολάρια). Εάν, σύμφωνα με τα λόγια τού Βρετανού οικονομολόγου John Maynard Keynes, ο χρυσός ήταν ένα «βάρβαρο απομεινάρι», οι κεντρικές τράπεζες σε όλο τον κόσμο δεν θα είχαν τόσο πολύ από ένα περιουσιακό στοιχείο τού οποίου ο δείκτης απόδοσης, συμπεριλαμβανομένου του κόστους αποθήκευσης, είναι αρνητικός.

Έχουν υπάρξει πολλές περιπτώσεις όπου οι πολιτικοί έχουν σκεφθεί να ξεπουλήσουν χρυσό. Το 1976, για παράδειγμα, είχα συμμετάσχει, ως πρόεδρος του Συμβουλίου Οικονομικών Εμπειρογνωμόνων, σε μια συζήτηση όταν ο τότε υπουργός Οικονομικών των ΗΠΑ, William Simon και ο τότε πρόεδρος της Federal Reserve Board, Arthur Burns, συναντήθηκαν με τον πρόεδρο Gerald Ford για να συζητήσουν την πρόταση του Simon, να πουλήσουν οι Ηνωμένες Πολιτείες 275 εκατομμύρια ουγγιές χρυσού και να επενδύσουν τα έσοδα σε τοκοφόρα περιουσιακά στοιχεία. Εκεί που ο Simon, ακολουθώντας την άποψη του οικονομολόγου Milton Friedman εκείνη την εποχή, υποστήριζε ότι ο χρυσός δεν εξυπηρετούσε πλέον κανέναν χρήσιμο νομισματικό σκοπό, ο Μπερνς υποστήριζε ότι ο χρυσός ήταν το απόλυτο φρένο σε μια δολαριακή κρίση. Οι δύο υπέρμαχοι δεν ήταν σε θέση να βρουν κοινό έδαφος. Στο τέλος, ο Ford επέλεξε να μην κάνει τίποτα. Και μέχρι σήμερα, τα αμερικανικά αποθέματα σε χρυσό έχουν αλλάξει ελάχιστα, ανερχόμενα σε 261 εκατομμύρια ουγγιές.

Αντιμετώπισα το θέμα και πάλι ως πρόεδρος της Fed στην δεκαετία τού 1990, μετά από μια πτώση τής τιμής τού χρυσού κάτω από τα 300 δολάρια η ουγγιά. Μια από τις περιοδικές συναντήσεις των κυβερνητών τού G-10 ήταν αφιερωμένη στο θέμα τής επιθυμίας των ευρωπαϊκών μελών να περικόψουν τα διαθέσιμά τους σε χρυσό. Αλλά γνώριζαν ότι ανταγωνιζόμενοι μεταξύ τους για να πουλήσουν, θα μπορούσαν να οδηγήσουν την τιμή του χρυσού ακόμα πιο χαμηλά. Όλοι συμφώνησαν σε μια διευθέτηση κατανομής για το ποιος θα πουλήσει πόσα και πότε. Η Ουάσιγκτον απείχε. Η συμφωνία αυτή ανανεώθηκε το 2014. Σε μια δήλωση που συνόδευε την ανακοίνωση, η Ευρωπαϊκή Κεντρική Τράπεζα απλά δήλωσε, «Ο χρυσός εξακολουθεί να αποτελεί σημαντικό στοιχείο των διεθνών νομισματικών διαθεσίμων».

Το Πεκίνο, εν τω μεταξύ, σαφώς δεν έχει καμία ιδεολογική αποστροφή προς την αποθεματοποίηση του χρυσού. Από το 1980 έως το τέλος τού 2002, οι κινεζικές Αρχές διαθέτουν σχεδόν 13 εκατομμύρια ουγγιές. Ενίσχυσαν τα αποθέματά τους στα 19 εκατομμύρια ουγγιές τον Δεκέμβριο του 2002, και στα 34 εκατομμύρια ουγγιές τον Απρίλιο του 2009. Στο τέλος τού 2013, η Κίνα ήταν ο πέμπτος μεγαλύτερος κυρίαρχος κάτοχος χρυσού παγκοσμίως, πίσω από τις Ηνωμένες Πολιτείες (261 εκατομμύρια ουγγιές), την Γερμανία (109 εκατομμύρια ουγγιές), την Ιταλία (79 εκατομμύρια ουγγιές) και την Γαλλία (78 εκατομμύρια ουγγιές). Το ΔΝΤ είχε 90 εκατ. ουγγιές.

Όσο χρυσό κι αν συσσωρεύει η Κίνα, όμως, ένα μεγαλύτερο ζήτημα παραμένει άλυτο: Το εάν οι ελεύθερες, άναρχες κεφαλαιαγορές μπορούν να συνυπάρχουν με ένα αυταρχικό κράτος. Η Κίνα έχει προχωρήσει πολύ από τις αρχικές πρωτοβουλίες τού Κινέζου ηγέτη Deng Xiaoping. Πλησιάζει τον αδιανόητο στόχο να φτάσει τις Ηνωμένες Πολιτείες στο συνολικό ΑΕΠ, έστω και σε όρους ισοτιμίας αγοραστικής δύναμης. Αλλά προχωρώντας, τα μεγάλα κέρδη των τελευταίων ετών πρόκειται να γίνουν όλο και πιο δύσκολο να διατηρηθούν.

Φαίνεται συνεπώς απίθανο ότι, στα αμέσως επόμενα χρόνια, η Κίνα πρόκειται να είναι επιτυχής στο να ξεπεράσει τις Ηνωμένες Πολιτείες τεχνολογικά, περισσότερο για πολιτικούς παρά για οικονομικούς λόγους. Μια κουλτούρα που είναι πολιτικά πολύ κομφορμιστική αφήνει ελάχιστα περιθώρια για ανορθόδοξη σκέψη. Εξ ορισμού, η καινοτομία απαιτεί την έξοδο από τα όρια της συμβατικής σοφίας, κάτι που είναι πάντα δύσκολο σε μια κοινωνία η οποία αναστέλλει την ελευθερία τού λόγου και της δράσης.

Μέχρι σήμερα, το Πεκίνο ήταν σε θέση να διατηρεί μια βιώσιμη και κυρίως πολιτικά σταθερή κοινωνία, κυρίως επειδή οι πολιτικοί περιορισμοί τού μονοκομματικού κράτους αντισταθμίστηκαν από τον βαθμό στον οποίο το κράτος φαίνεται να παρέχει οικονομική ανάπτυξη και υλική ευημερία. Αλλά, κατά τα επόμενα χρόνια, αυτό είναι λιγότερο πιθανό να συμβαίνει, καθώς οι ρυθμοί ανάπτυξης της Κίνας επιβραδύνονται και το ανταγωνιστικό της πλεονέκτημα.